Los diques de la cuenca del Corneja son eficaces para retener carbono y nutrientes según un estudio de la Universidad Católica de Ávila

Los diques de la cuenca del Corneja son eficaces para retener carbono y nutrientes según un estudio de la Universidad Católica de Ávila

Investigadores de la UCAV demuestran la eficacia de los diques de la cuenca del Corneja para frenar los materiales sólidos que arrastra la corriente y evitar que lleguen al río

Ávila, 2 de agosto de 2019. Los diques de retención de sedimentos de la restauración hidrológico-forestal de la cuenca del río Corneja (Ávila) son muy eficaces para la captura de carbono y nutrientes, y evitar su llegada al río y al embalse de Santa Teresa. Así lo demuestra un estudio recientemente publicado en la importante revista científica Science of the Total Environment, en el que han participado varios investigadores de la Universidad Católica de Ávila (UCAV) y uno de la Universidad de Valladolid. 

El equipo investigador ha estimado el volumen de sedimentos atrapados en los diques, que se construyeron en 1964 para el control de la erosión en las laderas que vertían a la cuenca del río Corneja, tras haberse construido la presa de Santa Teresa (en la provincia de Salamanca) y comprobarse la importante llegada de materiales sólidos desde el mencionado río, que podrían reducir de manera significativa la vida útil del embalse. Posteriormente, se cuantificó la cantidad de carbono orgánico, nitrógeno y fósforo en esos sedimentos.

El carbono orgánico del suelo desempeña un importante papel en el ciclo global de carbono, ya que representa un 70% del carbono terrestre. Sin embargo, la erosión del suelo puede tener un gran impacto en las reservas de carbono y otros nutrientes del suelo, como el nitrógeno y el fósforo. Las técnicas de conservación del suelo y del agua, como los diques, se emplean frecuentemente para controlar la pérdida de suelo en laderas, cárcavas y barrancos. El objetivo de esta investigación fue cuantificar el carbono orgánico, el nitrógeno y el fósforo retenidos en los diques de la restauración hidrológico-forestal de Tórtoles (Ávila). Se tomaron muestras de suelo de las cuñas de sedimentos de treinta diques y de otros treinta suelos originales, en las que se determinó la textura, la conductividad eléctrica, el pH y los contenidos en carbono, nitrógeno y fósforo. El volumen de sedimento retenido en los diques se calculó por el método de las secciones, desarrollado por el mismo grupo de investigación en trabajos anteriores. Las pérdidas de suelo totales en la zona se han estimado en 6.40 toneladas por hectárea y año, y las cantidades de carbono, nitrógeno y fósforo son 13.76, 0.48 y 0.05 kilogramos por metro cuadrado, respectivamente.

Los resultados obtenidos permiten concluir que los diques constituyen un importante instrumento de control de las pérdidas por erosión de carbono, nitrógeno y fósforo, y evitan que estas sustancias pasen a los cursos de agua. Por tanto, pueden jugar un papel fundamental en el cambio climático al contribuir en el secuestro de carbono y nitrógeno a escala de cuenca, afirma Jorge Mongil.

El trabajo ha sido llevado a cabo por los profesores e investigadores del grupo de investigación de Hidrología y Conservación de la UCAV Jorge Mongil, Virginia Díaz, Marta Espina y Lidia San Segundo, y por Joaquín Navarro de la Universidad de Valladolid.

 

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